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为什么去中心化很重要?

去中心化网络并不是万应灵药,但是它们提供了一种比中心化系统更好的解决方案。

作者:cdixon

编译:ChainOE

互联网的前两个时代

在互联网的第一个时代——从1980年代到2000年代初——互联网服务建立在由互联网社区控制的开放协议之上。这意味着人们或组织可以在知道游戏规则以后不会改变的情况下发展他们的互联网存在。在这个时代,包括雅虎、谷歌、亚马逊、Facebook、LinkedIn和YouTube在内的巨大网络资产开始出现。在此过程中,像AOL这样的中心化平台的重要性大大降低。

在互联网的第二个时代,从2000年代中期到现在,营利性科技公司——最著名的是谷歌、苹果、Facebook和亚马逊(GAFA)——构建的软件和服务迅速超过了开放协议的能力。随着移动应用程序成为互联网使用的主要方式,智能手机的爆炸式增长加速了这一趋势。最终,用户从开放服务迁移到这些更复杂、更集中的服务。即使用户仍然访问网络等开放协议,他们通常也会通过GAFA软件和服务进行调解。

好消息是,数十亿人获得了惊人的技术,其中许多是免费使用的。坏消息是,对于初创公司、创作者和其他群体来说,在不担心中心化平台改变他们的规则、夺走他们的受众和利润的情况下,扩大他们的互联网影响力变得更加困难。这反过来又扼杀了创新,使互联网变得不那么有趣和动态。集中化还造成了更广泛的社会紧张局势,我们在关于假新闻、国家赞助的机器人、用户“无平台化”、欧盟隐私法和算法偏见等主题的辩论中看到了这一点。这些争论只会在未来几年愈演愈烈。

“Web 3”:互联网的第三个时代

对这种集中化的一种回应是对大型互联网公司实施政府监管。此响应假定互联网类似于过去的通信网络,如电话、广播和电视网络。但过去基于硬件的网络与基于软件的网络互联网有着根本的不同。一旦建立了基于硬件的网络,它们几乎不可能重新架构。基于软件的网络可以通过企业创新和市场力量重新构建。

互联网是终极的基于软件的网络,由一个相对简单的核心层组成,在边缘连接数十亿台完全可编程的计算机。软件只是人类思想的编码,因此具有几乎无限的设计空间。总的来说,连接到互联网的计算机可以免费运行其所有者选择的任何软件。任何可以梦想的东西,只要有正确的激励措施,都可以在互联网上迅速传播。互联网架构是技术创造力和激励设计相交的地方。

互联网仍处于发展初期:核心互联网服务可能在未来几十年内几乎完全重新架构。这将通过加密经济网络实现,这是对最初在比特币中引入并在以太坊中进一步发展的想法的概括。加密网络结合了前两个互联网时代的最佳特性:社区管理的去中心化网络,其功能最终将超过最先进的集中式服务。

为什么去中心化?

去中心化是一个经常被误解的概念。例如,有时有人说加密网络提倡去中心化的原因是为了抵制政府审查,或者是因为自由主义的政治观点。这些并不是权力下放很重要的主要原因。

让我们看看中心化平台的问题。集中式平台遵循可预测的生命周期。当他们开始时,他们会尽其所能招募用户和第三方补充,如开发人员、企业和媒体组织。他们这样做是为了让他们的服务更有价值,因为平台(根据定义)是具有多边网络效应的系统。随着平台采用S曲线向上移动,它们对用户和第三方的影响力稳步增长。

当他们达到S曲线的顶部时,他们与网络参与者的关系从正和变为零和。继续增长的最简单方法是从用户那里提取数据,并在受众和利润方面与互补品竞争。这方面的历史例子是微软与网景、谷歌与Yelp、Facebook与Zynga以及Twitter与它的第3方客户。iOS和Android等操作系统的表现更好,尽管仍然征收30%的健康税,以看似武断的理由拒绝应用程序,并随意包含第三方应用程序的功能。

对于第3方来说,这种从合作到竞争的转变感觉就像一个诱饵和转换。随着时间的推移,最优秀的企业家、开发商和投资者对在集中式平台上进行构建变得谨慎。我们现在有几十年的证据表明这样做会以失望告终。此外,用户放弃隐私、对其数据的控制,并容易受到安全漏洞的影响。中心化平台的这些问题在未来可能会变得更加明显。

进入加密网络

加密网络是建立在互联网之上的网络,它1)使用区块链等共识机制来维护和更新状态,2)使用加密货币(硬币/代币)来激励共识参与者(矿工/验证者)和其他网络参与者。一些加密网络,例如以太坊,是可以用于几乎任何目的的通用编程平台。其他加密网络具有特殊用途,例如比特币主要用于存储价值,Golem用于执行计算,Filecoin用于去中心化文件存储。

早期的互联网协议是由工作组或非营利组织创建的技术规范,它们依赖于互联网社区的利益一致性来获得采用。这种方法在互联网的早期阶段运行良好,但自1990年代初以来,很少有新协议得到广泛采用。加密网络通过以代币的形式向开发者、维护者和其他网络参与者提供经济激励来解决这些问题。它们在技术上也更加强大。例如,它们能够保持状态并对该状态进行任意转换,这是过去的协议无法做到的。

加密网络使用多种机制来确保它们在发展过程中保持中立,从而防止中心化平台的诱饵和转换。首先,加密网络与其参与者之间的合同是在开源代码中执行的。其次,通过“声音”和“退出”机制对它们进行控制。参与者通过社区治理获得发言权,包括“链上”(通过协议)和“链下”(通过协议周围的社会结构)。参与者可以通过离开网络并出售他们的代币来退出,或者在极端情况下通过分叉协议来退出。

简而言之,加密网络让网络参与者朝着一个共同目标共同努力——网络的发展和代币的升值。这种一致性是比特币继续挑战怀疑者并蓬勃发展的主要原因之一,即使像以太坊这样的新加密网络已经与之并驾齐驱。

今天的加密网络受到限制,使其无法严重挑战中心化的现有企业。最严重的限制是围绕性能和可伸缩性。未来几年将解决这些限制并构建构成加密堆栈基础设施层的网络。在那之后,大部分精力将转向在该基础设施之上构建应用程序。

去中心化如何获胜

说去中心化网络应该赢是一回事,说他们会赢是另一回事。让我们看一下对此持乐观态度的具体原因。

软件和Web服务由开发人员构建。世界上有数以百万计的高技能开发人员。只有一小部分人在大型科技公司工作,其中只有一小部分从事新产品开发。历史上许多最重要的软件项目都是由初创公司或独立开发人员社区创建的。

“不管你是谁,大多数最聪明的人都会为别人工作。”—比尔·乔伊

去中心化网络可以赢得互联网的第三个时代,原因与他们赢得第一个时代的原因相同:赢得企业家和开发者的心。

一个说明性的类比是2000年代Wikipedia与其中心化竞争对手(如Encarta)之间的竞争。如果您在2000年代初期比较这两种产品,Encarta是一款更好的产品,具有更好的主题覆盖率和更高的准确性。但维基百科的改进速度要快得多,因为它有一个活跃的志愿者贡献者社区,他们被其分散的、由社区管理的精神所吸引。到2005年,维基百科是互联网上最受欢迎的参考网站。Encarta于2009年关闭。

教训是,当您比较集中式和分散式系统时,您需要将它们动态地视为流程,而不是静态地视为刚性产品。集中式系统通常一开始是完全成熟的,但只有在赞助公司的员工改进它们的速度下才会变得更好。去中心化系统一开始是半生不熟的,但在适当的条件下,随着它们吸引新的贡献者,它们会呈指数级增长。

就加密网络而言,存在多个复杂的反馈循环,涉及核心协议的开发人员、互补加密网络的开发人员、第3方应用程序的开发人员以及运营网络的服务提供商。这些反馈循环被相关代币的激励进一步放大,正如我们在比特币和以太坊中看到的那样,它可以加快加密社区的发展速度(有时会导致负面结果,例如比特币挖矿)。

去中心化系统或中心化系统是否会赢得下一个互联网时代的问题归结为谁将构建最引人注目的产品,而这反过来又归结为谁将获得更多高质量的开发人员和企业家。GAFA有很多优势,包括现金储备、庞大的用户群和运营基础设施。加密网络对开发人员和企业家具有明显更具吸引力的价值主张。如果他们能赢得人心,他们可以调动比GAFA更多的资源,并迅速超越他们的产品开发。

“如果你在1989年问人们需要什么来改善生活,他们不太可能会说一个分散的信息节点网络,这些信息节点使用超文本链接。”

集中式平台通常在发布时与引人注目的应用程序捆绑在一起:Facebook有其核心社交功能,而iPhone有许多关键应用程序。相比之下,去中心化平台往往推出半生不熟且没有明确的用例。因此,他们需要经历产品市场契合的两个阶段:1)平台与将完成平台并构建生态系统的开发人员/企业家之间的产品市场契合,以及2)产品市场契合。平台/生态系统和最终用户。这两个阶段的过程导致许多人——包括老练的技术专家——一直低估去中心化平台的潜力。

互联网的下一个时代

去中心化网络并不是解决互联网上所有问题的灵丹妙药。但它们提供了比集中式系统更好的方法。

将Twitter垃圾邮件问题与电子邮件垃圾邮件问题进行比较。自从Twitter向3rd方开发者关闭他们的网络后,唯一一家处理Twitter垃圾邮件的公司就是Twitter本身。相比之下,有数百家公司试图打击垃圾邮件,资金来自数十亿美元的风险投资和企业资金。垃圾邮件没有得到解决,但现在好多了,因为第三方知道电子邮件协议是去中心化的,所以他们可以在它之上建立业务,而不必担心游戏规则以后会发生变化。

或者考虑网络治理的问题。如今,大型平台上不负责任的员工群体决定如何对信息进行排名和过滤,提升哪些用户,禁止哪些用户,以及其他重要的治理决策。在加密网络中,这些决定是由社区使用开放和透明的机制做出的。正如我们从线下世界所知道的那样,民主制度并不完美,但它们比其他选择要好得多。

中心化平台占据主导地位已久,以至于许多人都忘记了有更好的方式来构建互联网服务。加密网络是开发社区拥有的网络并为第3方开发人员、创建者和企业提供公平竞争环境的强大方式。我们在互联网的第一个时代看到了去中心化系统的价值。希望我们能在下一次再次看到它。

最初发表在Medium上。

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