首页 元宇宙 Epic Games 以 315 亿美元的估值从索尼和乐高母公司 KIRKBI 筹集了 20 亿美元

Epic Games 以 315 亿美元的估值从索尼和乐高母公司 KIRKBI 筹集了 20 亿美元

Epic 有建立元宇宙的雄心,但尚不清楚区块链、NFT 和加密货币是否会在其计划中发挥作用。

作者:Andrew Hayward

编译:ChainOE

Epic Games是热门游戏Fortnite和广泛使用的虚幻引擎背后的公司,今天宣布它已经筹集了20亿美元的资金——其雄心是“建立虚拟世界”。

这轮融资由之前的投资者索尼和乐高集团背后的新公司KIRKBI平分,每家公司投资10亿美元,投后估值为315亿美元。Epic Games创始人兼首席执行官Tim Sweeney仍然控制着这家私营公司。

斯威尼在一份新闻稿中说:“这项投资将加速我们建立元宇宙的工作,并创造玩家可以与朋友一起玩乐的空间,品牌可以建立创造性和沉浸式体验,创作者可以建立一个社区并茁壮成长。”

Epic Games上一次筹集资金是在一年前,宣布于2021年4月筹集10亿美元,估值为287亿美元。该轮融资还包括来自索尼的2亿美元。上周,乐高集团宣布与Epic Games建立合作伙伴关系,以打造一个适合儿童的、以乐高为主题的虚拟世界。

什么是元宇宙?这是对未来更加身临其境的互联网的愿景,用户在其中使用化身在3D空间中进行交互。Metaverse被认为是一种革命性的升级,人们将用它来购物、社交、玩游戏甚至工作,在Facebook将其母公司更名为Meta后,近几个月围绕Metaverse的炒作愈演愈烈。

然而,“元宇宙”仍然是一个模糊的术语。对于加密领域的建设者来说,元界标志着一系列建立在区块链网络上的可互操作、重叠的环境,使用NFT来表示用户拥有的物品,如头像、虚拟土地、服装等。

但通常当主要的科技和游戏公司宣布他们对元宇宙的渴望时,并不清楚是否包含加密元素。例如,Facebook对元界的愿景可能是一个封闭的生态系统,而围绕元界的其他公告可能只是专注于利用VR和AR技术实现身临其境的体验。

Epic Games逐渐建立并获得了将其元宇宙愿景变为现实所需的大部分技术。该公司的虚幻引擎广泛应用于视频游戏行业,以及电影、电视、建筑等领域,此外,它还拥有专注于逼真的人类头像、3D项目和环境扫描、在线交流等领域的工作室。

建立在区块链上?

然而,目前尚不清楚Epic Games是否计划利用区块链网络、NFT或加密货币来实现其元界计划。该公司过去曾讨论过其对新兴元界的理念,并且似乎对NFT持开放态度,但并未具体说明其元界计划是否将基于区块链。

11月,斯威尼在首尔的一次会议上表示,元宇宙“有可能成为世界经济中价值数万亿美元的一部分”。他还表示,它不应该归一家公司所有,这与Epic针对苹果和谷歌各自封闭的“围墙花园”移动应用生态系统的法律斗争相呼应。

“元宇宙是一个类似于互联网的术语,”首尔的斯威尼说。“没有公司可以拥有它。”

这种开放的精神与领先的元界投资者Animoca Brands的联合创始人兼执行主席Yat Siu等加密货币建设者非常吻合。Siu去年秋天告诉Decrypt,他认为Facebook和腾讯是对开放、可互操作的虚拟世界的“威胁”,而Animoca“有点急于”在科技巨头接管之前将虚拟世界变为现实。

也就是说,免费游戏《堡垒之夜》——有些人将其视为原始元宇宙——目前拥有自己的封闭生态系统。角色和武器“皮肤”等游戏内物品不能转售或用于其他游戏,这是NFT驱动体验的潜在好处。您可以使用您的物品在多个平台上玩游戏,但仅限于Fortnite。

然而,Epic Games对基于NFT的游戏比其主要的PC游戏市场竞争对手Steam更开放。10月,在Steam禁止销售具有NFT或加密货币集成的游戏后,Epic Games Store宣布将欢迎此类符合其规定的游戏。

“Epic Games Store将欢迎使用区块链技术的游戏,只要它们遵守相关法律、披露条款并由适当的群体进行年龄分级,”斯威尼在推特上写道。“虽然Epic没有在我们的游戏中使用加密,但我们欢迎技术和金融领域的创新。”

Sweeney在2017年高度评价了区块链网络,他告诉VentureBeat,该领域正在酝酿“令人难以置信的强大想法”,他热衷于以太坊作为智能合约平台的潜力。然而,他在2019年告诉Decrypt,鉴于之前的评论引发了猖獗的猜测,他已经完成了关于区块链的讨论。

“我们一直在研究我们过去(非)关于加密货币的公告中出现的宣传情况,并决定最好不要进行进一步的采访,”他当时表示。“[它]是关于后续和附带损害的,因为一个价值数十亿美元的行业充斥着投机和骗局,他们对坦率的回答做出反应。”

当Epic Games在2021年4月宣布其最后一轮融资时,Decrypt询问了其为元界开发区块链的计划。一位代表告诉Decrypt,该公司没有就此事发表进一步评论,但指出了斯威尼在2021年1月与VentureBeat进行的一次采访。

在采访中,斯威尼讨论了按照开放标准构建元界生态系统的必要性。他将区块链技术描述为“一种无可争辩的中立、分布式的个人所有权表达方式”。然而,他建议当前的区块链网络没有足够的吞吐量来处理大规模的元界游戏体验。

“我们离任何能够实现这一目标的区块链技术都相去甚远,”他说。“现在,你有很多串行单线程区块链实现。我们需要的是一个区域化的大规模并行区块链实现。这样您就可以进行非常快速的交互,这些交互是针对您的地理位置进行确定和优化的。”

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